De origem grega, Santo Saturnino é uma das devoções mais populares na França e na Espanha. A confirmação de sua vida emergiu junto com a descoberta de importantes escritos do cristianismo produzidos entre os anos 430 e 450. Conhecidos como a “Paixão de Saturnino” trouxeram dados enriquecedores sobre a primitiva Igreja de Cristo, na Gália, futura França.

Esses documentos apontam Saturnino como primeiro Bispo de Toulouse nos anos 250, sob o consulado de Décio. Era uma época em que a Igreja, nessa região, contava com poucas comunidades cristãs. Estava desorganizada desde 177, com o grande massacre dos mártires de Lion. O número de fiéis diminuía sempre mais, enquanto nos dos templos pagãos as filas para prestar sacrifícios aos deuses, parecia aumentar.

O relato continua dizendo que, Saturnino após uma peregrinação pela Terra Santa, iniciara a sua missão de evangelização no Egito, onde converteu um bom número de pagãos. Foi então para Roma e, fazendo uma longa viagem por vales e montanhas, atingiu a Gália.

Por onde andou, pregava com tanto fervor convertendo quase todos os habiantes que encontrava ao critianismo. Consta que ele ordenou o futuro Santo Honesto e juntos foram para a Espanha, onde teria também batizado o agora Santo Firmino. Depois regressou para Toulouse, mas antes consagrou o primeiro como Bispo de Pamplona e o segundo para assumir a diocese de Ameins.

Saturnino se fixou em Toulouse e logo foi consagrado como seu primeiro Bispo. Embora houvesse um decreto do imperador proibindo e punindo com a morte quem participasse de missas ou mesmo de simples reuniões cristãs, Saturnino liderou os que o ignoravam. Continuou com o Santo Sacrifício da missa, a comunhão e a leitura do evangelho.

Assim, ele e outros quarenta e oito cristãos acabaram descobertos reunidos e celebrando a missa num domingo. Foram presos e julgados no Capitólio de Toulouse. O juiz ordenou que o Bispo Saturnino, uma autoridade da religião cristã, sacrificasse um touro em honra a Júpiter, deus pagão, para convencer os demais. Como se recusou, foi amarrado pelos pés ao pescoço do animal, que o arrastou pela escadaria do templo. Morreu com os membros esfacelados.

O seu corpo foi recolhido e sepultado por duas cristãs. No local, um século mais tarde, Santo Hilário construiu uma capela de madeira, que logo foi destruída. Mas as suas relíquias foram encontradas no século VI por um duque francês, que mandou então erguer a belíssima igreja dedicada à ele, chamada em francês de Saint Sernin du Taur, que existe até hoje com o nome de Nossa Senhora de Taur. O culto ao mártir Santo Saturnino, Bispo de Toulouse, foi confirmado e mantido em 29 de novembro, pela Igreja.

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