Santo Pedro Canísio – 21/12

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A catequese sempre exerceu um fascínio tão grande sobre Pedro Canísio que, quando tinha menos de treze anos, ele já reunia meninos e meninas à sua volta para ensinar passagens da bíblia, orações e detalhes da doutrina da Igreja. Mais tarde seria autor de um catecismo que, publicado pela primeira vez em 1554, teve mais de duzentas edições e foi traduzido em quinze línguas. Mas teve também grande atuação no campo teológico, combatendo os protestantes.

Peter Kanijs, para os latinos, Pedro Canísio nasceu em 08 de maio 1521, no ducado de Geldern, atual Holanda. Ao contrário dos demais garotos preferia os livros de oração às brincadeiras. Muito estudioso, com quinze anos se pai o mandou estudar em Colônia e, com dezenove recebeu o título de “doutor em filosofia”. Mas não aprendeu somente as ciências terrenas. Com um mestre profundamente católico, Pedro também mergulhou com prazer nos estudos da doutrina de Cristo, fazendo despertar a vocação que se adivinhava desde a infância.

No ano seguinte da sua formatura, os pais que planejaram um belo futuro financeiro para a família, lhe arranjaram um bom casamento. Mas Pedro Canísio recusou. Não só recusou, como aproveitou e fez voto eterno de castidade. Foi para a Mongúcia, dedicar-se apenas ao estudo da religião. Orientado pelo padre Faber, célebre discípulo do futuro Santo Inácio de Loyola, em 1543, ingressou na recém fundada Companhia de Jesus. Três anos depois, ordenado padre jesuíta, recebeu a incumbência de voltar para Colônia e lá fundar uma nova casa para a Ordem. Assim começou sua luta contra um cisma, que abalou e dividiu da Igreja: o protestantismo.

Quando era professor de teologia em Colônia, sendo respeitado até pelo imperador, Pedro Canísio conseguiu a deposição do arcebispo local, que era abertamente favorável aos protestantes. Depois participou do concílio de Trento, representando o cardeal Oton de Augsburgo. Pregou e combateu o cisma ainda em Roma e Messina, onde lecionou teologia. Mas teve de voltar à Alemanha, pois sua presença se fazia necessária em Viena, onde o protestantismo fazia enormes estragos.

Foi nesse período que sua luta incansável trouxe mais frutos e onde também escreveu a maior parte de suas obras literárias. Fundou colégios católicos em Viena, Praga, Baviera, Colônia, Innsbruck e Dillingen. Foi nomeado pelo próprio fundador Inácio de Loyola como provincial da Ordem para a Alemanha e Áustria. Pregou em Strassburg, Friburgo e até na Polônia, sempre denunciando os seguidores do sacerdote Lutero, pai do protestantismo.

Admirado pelos pontífices e governantes do seu tempo, respeitado como primeiro jesuíta de nacionalidade alemã, Pedro Canísio morreu em 21 de dezembro de 1597, em Friburgo, atual Suíça. Após cinqüenta e quatro anos de dedicação à Companhia de Jesus e à Igreja. Foi canonizado por Pio XI, em 1925, para ser festejado no dia de sua morte, como Santo Pedro Canísio, doutor da Igreja, título que também recebeu nessa ocasião.

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