Pertencendo a uma rica família de nobres ingleses, ao nascer, entre 672 e 673 em Devonshire, recebeu o nome de Winfrid. Como era o costume da época, foi entregue ao mosteiro dos beneditinos ainda na infância para receber boa educação e formação religiosa. Logo, Winfrid percebeu que sua vocação era o seguimento de Cristo. Aos dezenove anos professou as regras na abadia de Exceter, iniciando o apostolado como professor de regras monásticas, primeiro nesta mesma abadia, depois na de Nurslig.

Em seguida decidiu iniciar seu trabalho missionário para a evangelização dos povos germânicos do além Reno, mas por questões políticas entre o duque Radbod, um pagão e o rei cristão Carlos Martel, os resultados foram frustrantes. Em 718, fez então uma peregrinação à Roma onde, em audiência com o Papa Gregório II, conseguiu seu apoio para reiniciar sua missão na Alemanha. Além disso, o Papa o orientou também a assumir, como missionário, o nome de Bonifácio, célebre mártir romano.

Bonifácio parou primeiro na Turíngia, depois se dirigiu à Frísia, realizando as primeiras conversões nestas regiões. Durante três anos percorreu quase toda a Alemanha e, numa segunda viagem à Roma, o Papa, agora já outro, entusiasmado com seu trabalho, o nomeou bispo de Mainz. Este contato constante com os pontífices foi importante, pois a Igreja na Alemanha foi implantada em plena consonância com a orientação central da Santa Sé. Bonifácio fundou o mosteiro de Fulda, centro propulsor da cultura religiosa alemã, só comparável ao italiano de Montecassino.E muitos outros mosteiros masculinos e femininos, igrejas e catedrais de norte a sul do país, recrutando os beneditinos da Inglaterra. Acabou estendendo sua missão até a França.

Incansável, com sua sede episcopal fixada na Moguncia, atuou em vários Concílios e promulgou várias leis. Em 754, foi para o norte da Europa, região onde atualmente se encontra a Holanda. No dia 05 de junho deste mesmo ano, dia de Pentecostes, foi ao encontro de um grande grupo de catecúmenos de Dokkun, que receberiam o Crisma. Mal iniciou a Santa Missa o local foi invadido por um bando de pagãos frísios. Os cristãos foram todos trucidados e Bonifácio teve a cabeça partida ao meio por um golpe de espada.

Mesmo que São Bonifácio não tenha evangelizado por completo a Alemanha, ao menos se pode afirmar que foi graças a ele que isto aconteceu, nos tempos seguintes, como herança de seu trabalho. São Bonifácio é venerado como o “Apostolo da Alemanha”, seu corpo foi sepultado na igreja do mosteiro de Fulda, que ainda hoje o conserva, pois em vida havia expressado essa vontade.

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